Divine Ascension “Liberator” (ViciSolum Productions 2014)

coverSegundo disco de estudio de esta banda Australiana de Power Metal Progresivo. El álbum contiene un total de once composiciones y la banda está integrada por Luke Wenczel (Batería), Karl Szulik (Guitarra), Robert Inglis (Guitarra), Jennifer Borg (Voz), David Van Pelt (Teclados) y Jason Meracis (Bajo).

“Dawn Brings No Mercy”  con los teclados al frente y una base de guitarra trabada, la banda arremete a pura melodía, con una voz femenina de tono vocal natural. Estribillo pegadizo y un segmento en la estrofa clásico y tranquilo donde la voz utiliza una buena melodía, con algunos coros y excelentes arreglos de bajo. Duelos de solos entre guitarras y teclado y una batería arrolladora. “Stronger” pesado, de buen riff a dos voces en las guitarras y una batería agresiva. En la estrofa bajan un par de decibeles, pero sin perder esa potencia, con un estribillo muy agradable y un gran trabajo del teclado. Doble bombo a full cuando la canción lo requiere y un solo muy melódico lleno de buen gusto y sentimiento. “Liberator” quién da nombre al disco, rápido y a la vez trabado. Excelentes arreglos de bajo y batería con las violas haciendo un solo melódico en su comienzo a guitarras gemelas. Quiero destacar la voz, ya que posee un caudal vocal excelente y natural. El teclado regalando buenas melodías continuamente y con unos solos adecuados al estilo musical.  Excelente canción con varios cambios de ritmo. “My Contender Lies” comienzo de teclas y un riff en el estilo progresivo, estrofas a media marcha con mucho trabajo de guitarras y teclas. Buena melodía vocal y momentos muy progresivos. “Sorrow’s Sacrifice” lento y arpegiado con buenos arreglos de violines violas y esta vez no me refiero a las guitarras, tomando intensidad a medida que suena más la distorsión. Una bella melodía vocal con arreglos de guitarra de fondo. Sobre los arpegios un solo de bajo y luego solos melódicos de guitarra. “Crystal Tears” intenso y melódico con momentos tranquilos. Gran trabajo vocal, principalmente en el estribillo con un trabajo del teclado genial. Solos melódicos y agradables. “Machine” bien movido con un excelente trabajo del teclado recordándome a los Italianos DGM. Con guitarras trabadas y estribillo pegadizo, excelente canción, con el bajo al frente, y varios cambios de ritmo. Una bella composición que posee todo del estilo, lo trabado, lo rápido y lo melódico. “Red Sky”  con un piano y bellas melodías de teclas en el fondo, sumándole la voz que se luce muy bien con la música de fondo. Hermosa canción lenta con un solo de guitarra que te derrite el alma. “The Final Stand” fiel a su estilo, intenso con buen trabajo del baterista, guitarras filosas, buenas melodías, velocidad justa. Momentos geniales en lo que respecta a lo vocal y solos de buen gusto y sentimiento. “Hideaway” con un tremendo riff en su comienzo lo que ya marca la dinámica del tema y su estructura, la cual nos ofrece de toda, para mi gusto personal esta es una de las mejores composiciones. “Memoria’s Longing” hermosa composición acústica para cerrar el disco donde la vocalista da cátedra de como cantar una canción de esta características.

Impresionante banda  de Australia, muy recomendable.

Alejandro Allo

Bibin van Diamond “Mu-Santara” (Netrilis Music 2019)

78569537_280514356229630_2761131416858132480_nDisco debut de este guitarrista de Indonesia, que nos ofrece un Metal Progresivo Melódico. El álbum cuenta con un total de nueve canciones, donde Bibin se encargó de grabar todos los instrumentos, aunque creo que  la batería es electrónica, ya que no hay referencias de que algón baterista las hubiese grabado, y también se encargó  de las voces y coros, pero el disco en sí es instrumental.

“Mbangun Kahyangan” con un buen riff en su comienzo, doble bombo bien rápido, excelentes bases, mucha melodía. A la hora de los solos, destila buen gusto y sentimiento y mucha técnica, cuando escuchen esto al instante se darán cuenta de cuáles son sus influencias musicales a nivel guitarristas. “Jumeneng Ratu” con unos coros a cargo del guitarrista en el comienzo, y sobre un arpegio nos deleita con un solo muy melódico que te hace compenetrarte con la canción. Ya sobre  bases con distorsión nos sigue deleitando con increíbles solos y más de sus coros que por cierto son muy interesantes. Base cabalgada donde nos deja apreciar su idioma original, otra excelente composición. “Wahyu Ponco Tunggal” base pesada, con solos clásicos, con la justa velocidad cuando la composición lo requiere, y siempre destacando el buen gusto para ejecutar su instrumento y lo más importante que la melodía siempre está presente, otra vez podemos disfrutar de su idioma natal y de la pasión que emana de sus dedos, además de unos buenos arreglos de bajo. “Satrio Pringgondani” bien progresivo, entre diferentes secuencias del tema, las voces se fusionan  con lo instrumental, a esta altura ya se nota que es un virtuoso en su instrumento, como he dicho  en el comienzo, progresivo y hay que agregarle la parte pesada de las bases con los excelentes solos y arreglos de bajo que ya se hacen notorios. “Mu-Santara” quién dá nombre al álbum, tirando más al Power melódico, podemos disfrutar de alegres melodías clásicas, otras más veloces, doble bombo a full, y esos momentos delicados donde las seis cuerdas te llenan el alma, y otra vez el bajo nos regala buenos arreglos y una voces de fondo terminan de completar la composición. “Arcapada” con arpegios en su comienzo y luego unas bases demoledoras con el bajo ofreciendo lo suyo también. En esta ocasión la  melodía y el buen gusto se apodera de todo permitiéndonos poder relajarnos y disfrutar de la composición, una hermosa canción donde la base en un momento se torna más trabada y todas las técnicas del Metal Clásico se presentan. “Hayuningrat” con ese sentimiento en los solos desde un comienzo que me hizo recordar a Satriani/Vai. Muchos dicen que la música es el reflejo del alma, y escuchando esto no me cabe dudas de que me encuentro frente a un alma pura y feliz, impresionante canción. “Dosomuko” con coros en su comienzo y con un riff que me trajo a Jarno de Kenziner a mi mente principalmente por la estructura de la canción, donde tenemos mucho de Power Progresivo, excelentes solos y buen gusto, como decimos aquí, una maravilla de canción. “Alang Alang Kumitir” con guitarra acústica, sonidode olas muriendo en la costa y típicos sonidos de la noche damos el cierre a este disco.

Excelente disco debut y un guitarrista que dará que hablar entre los metalero, impresionante. Al no encontrar ningún video sobre alguna composición de este disco pondré un video  cualquiera donde se lo pueda escuchar.

Alejandro Allo

Dan Baune Guitarrista de

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Gracias por acceder a esta entrevista. Sé  que la iniciativa  de formar la banda estuvo a cargo de su vocalista. Cuéntenme ¿Cómo sucedieron estos hechos?

Dan Baune: Sí, así que en realidad hubo una formación diferente que hizo el primer EP “Rock The Night” a fines de 2011 / principios de 2012. Yo mismo me uní a fines de 2012, cuando comenzamos a trabajar en el debut. álbum “Renegados”. Literalmente, una semana después de unirme, recuerdo haber entrado al estudio y grabar una versión de portada de “Black Night” de Deep Purple para la organización benéfica contra el cáncer Sunflower Jam de Ian Paice, en honor a Jon Lord, que acababa de fallecer recientemente. Bob Katsionis de Firewind contribuyó con el solo de teclado para esto, lo cual fue fantástico. Así que no estuve allí en el primer inicio de la banda, pero Peter, yo y el resto de la pandilla definitivamente compartimos una visión en aquellos primeros días, donde había muy poco tenor clásico / falsete cantando en heavy metal, especialmente en Gran Bretaña, y solo queríamos recuperar ese sonido melódico, pero con un toque moderno.

¿Quiénes son sus actuales integrantes?

Dan Baune: Actualmente estamos: Peter Ellis en la voz, yo y Lewis Stephens en las guitarras principales, Giavanni Dürst en la batería y Daniel Bate en el bajo. Ocasionalmente, Nik Sampson (guitarrista de Devilment, Prolapse A.D.) y Chris Dale (bajista de Sack Trick, anteriormente de Tank y Bruce Dickinson) nos ayudan en la gira cuando uno de nosotros está indispuesto.

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¿Qué material poseen editado?

Dan Baune: tenemos 3 álbumes de estudio, ¡y un álbum en vivo muy pronto!

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Hablemos de su primer trabajo discográfico “RENEGADES”, un álbum fresco, con excelentes riff y mucha melodía algo que no escuchaba hacía tiempo en bandas más actuales por expresarlo de alguna manera. ¿Cuándo comienza la composición de este disco y Cómo fue el proceso compositivo del mismo?

Dan Baune: ¡Gracias por las amables palabras! Sí, eso era exactamente lo que estábamos buscando, mucha, mucha melodía, pero un ambiente moderno y agresivo en general. Siempre es divertido hacer los primeros álbumes, porque a veces algunas de las canciones están en la mente de las personas durante años y finalmente se concretan. Algunas de las canciones de este álbum ya estaban en el EP de demostración, así que las volvimos a grabar de una mejor manera. Para las otras canciones, Peter y yo nos juntamos para hacer algunas demostraciones de preproducción. En general, tiene una idea aproximada de la canción en su conjunto y luego hacemos las ediciones y los arreglos juntos, antes de llevarlo a la banda a tocar la batería y el bajo, etc. La mayoría de las canciones comienzan con algunos acordes y una fuerte guitarra o melodía vocal, y la construimos a partir de ahí.

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¿Cuál es la temática de las letras en este disco?

Dan Baune: ¡Hay muchos temas líricos en este álbum! Siempre nos gusta hacer algunas canciones sobre temas históricos o míticos. Crusaders es una canción histórica, por ejemplo, Fatal Attack trata sobre Jack The Ripper y Omega tiene más un trasfondo espiritual. Y luego nos gusta hacer cosas que son un poco más livianas y más divertidas también, como Runaway, que es una especie de canción de amor medieval cruzada por las estrellas, y Renegades, que es más angustiada y describe cómo nos sentimos en la comunidad metal, nuestra generación especialmente . En general, diría que el álbum trata sobre la hermandad. En esta banda, somos una familia, y cuando éramos jóvenes y teníamos hambre de éxito, habríamos atravesado las llamas el uno para el otro.

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En este álbum tienen la participación de un miembro de Judas Priest. ¿Quién es él y como llega su participación al disco?

Dan Baune: Sí, esta fue Ritchie Faulkner (¡¡el Halcón !!!). Entró y tocó un solo fantástico en nuestra canción “Rock The Night” cuando se unió a Judas Priest, reemplazando a K.K. Downing quien acababa de abandonar la banda. Lo conocemos por la escena en Londres, hay un lugar llamado The Monarch en Camden donde solía tocar regularmente. Es una especie de escena donde muchos músicos se mezclan, y hay un atasco de metal casi todos los domingos. Creo que Peter y Ritchie habían sido amigos durante muchos años antes de conocerlo.

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En el año 2016 editan su segundo disco de estudio luego de haber tenido una gran repercusión con su disco  debut. ¿Cómo fue trabajar en su segundo disco luego de haber revolucionado la escena metalera con su álbum debut?

Dan Baune: El segundo álbum siempre es mucho más difícil, porque tienes toda tu vida para escribir el primer álbum, y de repente solo tienes un año más o menos para escribir el número 2. Además, ahora hay expectativas, así que es un ¡Muchas presiones combinadas! Pero fuimos muy afortunados, nuestro álbum debut nos consiguió un gran contrato discográfico con Rock Of Angels Records en Grecia, que nos han brindado un apoyo increíble desde entonces, y no podríamos estar más felices. Con su apoyo, pudimos acudir a un productor fantástico llamado Scott Atkins, que ha trabajado en estrecha colaboración con Andy Sneap y tiene un estilo de producción similar. Ese era exactamente el sonido que perseguíamos en ese momento, por lo que fue un ajuste perfecto. Si la memoria me sirve, la escritura en realidad sucedió bastante rápido. Estábamos seguros de lo que estábamos haciendo y para entonces éramos una máquina bien engrasada y muy motivados. Sin embargo, el proceso de grabación fue más estresante, ya que era la primera vez que algunos de nosotros habíamos trabajado con un productor líder como Scott. En ese entorno, no se toleran los errores, ya sabes, cada actuación está constantemente bajo el microscopio y todo se mejora lo más posible, lo que lleva tiempo, ¡pero finalmente vale la pena el esfuerzo! Para mí, A Bridge Too Far de este álbum sigue siendo mi canción favorita de Monument hasta el día de hoy.

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¿Cuánto tiempo les llevo componer “Hair Of The Dog” y Cómo fue su método de composición?

Dan Baune: Diría que tomó cerca de un año. Nos gusta trabajar, ya sabes, tan pronto como se lanzó “Renegades”, comenzamos a escribir y grabar demos nuevamente, cada vez que había tiempo. A menudo, Peter, Lewis y yo solo tocamos nuestras guitarras en las habitaciones de hotel cuando estábamos de gira, y luego, cuando volvimos a casa, Peter y yo nos reuníamos, porque ambos vivíamos en Londres y grabábamos demos en mi casa. estudio. Como estuve involucrado desde el comienzo del proceso esta vez, también tuve un aporte más creativo, lo que fue divertido para mí y enriquece el material en general. Y cuando teníamos de 12 a 15 buenas canciones como esta, nos reunimos como toda la banda para tocar el material en una sala de ensayo para ver cuáles son las mejores canciones, y luego lo redujimos a 10.

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¿Cómo llegan a formar parte de su discográfica griega?

Dan Baune: Entonces, mencioné brevemente nuestra amistad con Bob Katsionis anteriormente. Ahora, la banda de Bob Outloud vino al Reino Unido para una gira en 2015, así que fuimos de gira juntos para apoyarlos. Bob es un ser humano fantástico, un tipo muy humilde, e inmediatamente pensó en presentarnos al director de su compañía discográfica, Rock Of Angels Records (ROAR). El jefe de esta compañía, Akis, es un gran tipo y nos llevamos bien de inmediato. Él compartió nuestra visión y también era un gran fanático de NWOBHM como nosotros, ¡así que fue una combinación perfecta!

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¿Por Qué deciden bautizar a la banda con el nombre Monument?

Dan Baune: El nombre Monumento encapsula aspectos para nosotros. Número uno, Monument es una parte de la ciudad de Londres. La jungla urbana de esta gran ciudad siempre nos ha moldeado masivamente de manera creativa, nuestras ambiciones y nuestra visión de la vida, y creo que esto se refleja mucho en nuestra música. En segundo lugar, significa qué es la banda. Es un monumento a todas las grandes bandas británicas que nos precedieron, honra a nuestros predecesores y trae ese sonido al nuevo milenio, con una base sólida que no se puede mover. ¡¡Estamos aquí para quedarnos!!

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Reino Unido ha sido la madre de grande bandas como Judas Priest, Black Sabbath, Iron Maiden, etc. ¿Qué nuevos exponentes ofrece la escena actual inglesa,  cuando me refiero a nuevos, me enfoco en los últimos 10 años hasta  la actualidad?

.Dan Baune: Lamentablemente, la escena en el Reino Unido ha cambiado en los últimos años y hay muy pocas bandas emergentes que tengan un sonido clásico o melódico. La escena del Reino Unido se inclina mucho hacia el fenómeno estadounidense de Metalcore y Deathcore en estos días. Pero hay algunas luces en la oscuridad, por supuesto, bandas como Toledo Steel y Primitai, y aunque no son nuevas, ¡bandas como Diamond Head y Saxon todavía están lanzando discos increíbles hasta el día de hoy! Europa Central, Europa del Este y Alemania en particular son lugares donde el sonido más tradicional de Heavy Metal está mucho más vivo, por lo que nos encanta ir a tocar allí, y hay muchas bandas emergentes.

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Sé que han participado en grandes festivales europeos. ¿Cómo es un show de Monument y Cuál es la reacción del público en sus conciertos?

Dan Baune: Sí, hemos sido muy afortunados de tocar en escenarios muy grandes, el año pasado incluso pudimos compartir el escenario con Judas Priest (Metal Day, Eslovenia) y Iron Maiden (Rockwave, Grecia), que Fue una experiencia increíble! A la multitud le encanta, creo que nos encuentran refrescantes. Muchas bandas en estos días vienen y tocan estas cosas súper técnicas, pero no se mueven ni un centímetro en el escenario, o se lo toman demasiado en serio, nunca sonríen, ya sabes. Nos gusta divertirnos en el escenario, difundir positividad y dar a la audiencia la oportunidad de escapar y olvidarse de sus vidas durante una hora. Nos encanta organizar un espectáculo espectacular con pirotecnia y teatro. Porque, seamos sinceros, cuando el último de los gigantes se retire … Lemmy y Dio están muertos, Black Sabbath se retiró, Kiss y Slayer están en su última gira, ¿quién queda … Iron Maiden, Judas Priest, Metallica quizás? … Cuando estos tipos también se retiren, ¿quién ocupará su lugar en los principales festivales? ¿Quién encabezará Rock In Rio? Avenged Sevenfold quizás. O Nightwish. Pero la mayoría de las bandas de Metal en estos días no organizan un espectáculo épico que pueda igualar tal esfuerzo. ¡Queremos ser esa banda!

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En el 2018 sale a la luz su tercer disco, y ahora me doy cuenta que editan un disco cada dos años, por lo menos en estos tres discos hasta el momento. ¿Qué pueden contarme de este nuevo trabajo discográfico?

Dan Baune: “Hellhound” fue una experiencia muy diferente a la de los dos álbumes anteriores. Estábamos contemplando volver a Scott Atkins, para hacer un disco con el mismo sonido que “Hair Of The Dog”, pero decidimos que queríamos evolucionar un poco más. “Hellhound” es un disco muy diferente. Por un lado, escuchamos a los fanáticos y elegimos canciones que pensamos que disfrutarían. Por ejemplo, los dos primeros álbumes tenían baladas, y aunque me encanta escribirlos, rara vez los tocamos en vivo y los fanáticos nunca los mencionaron como sus canciones favoritas. Entonces, elegimos no hacer una balada en este álbum. Además, tuvimos un instrumental en el primer álbum, no en el segundo. Los fanáticos dijeron que se perdieron un instrumental, así que ¡pusimos un instrumental en este álbum! Ahora, en términos de producción y sonido, estábamos muy orgullosos de lo que hicimos con “Hair Of The Dog”, pero nos sentimos un poco como si nos estuviéramos escondiendo detrás de toda esa gran producción. Queríamos hacer un disco que fuera más real, más vivo y más realista, impredecible y peligroso, no demasiado perfecto. Así que eso fue lo que hicimos, y encontramos al productor perfecto para el trabajo. Tony Newton acababa de mezclar el último lanzamiento en vivo de Iron Maiden (The Book Of Souls – Live Chapter) y estaba buscando hacer la transición para hacer más grabaciones de estudio. Estuvo disponible y aprovechamos la oportunidad de trabajar con él, ¡e hizo un trabajo estelar!

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Su vocalista posee un registro vocal privilegiado. ¿Cómo es trabajar con él?

Me encanta trabajar con Peter, él es como yo, muy directo. Dice lo que quiere decir y quiere decir lo que dice. No hay ego cuando trabajamos juntos, solo importan los resultados, y ambos queremos lo mejor para la canción y la banda, ¡siempre!

¿Qué intentan plasmar con sus letras en este nuevo disco?

Líricamente, nos gusta mantener la mezcla que mencioné antes. Hay algunos cuentos épicos históricos, como William Kidd y Attila, algunas leyendas más urbanas como Death Avenue y Night Rider, y hay algunas canciones para los fanáticos que celebran nuestra cultura y estilo de vida Heavy Metal, como Creatures Of The Night y Wheels Of Steel (una referencia de motocicleta).

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El sonido de sus discos es impecable, al igual que sus diseños gráficos. ¿Quiénes son las personas encargadas de todo esto?

En términos del sonido, como expliqué a lo largo de nuestra conversación, nos gusta cambiar las cosas en términos de producción para mantener las cosas interesantes para nosotros, así como para los fanáticos. En términos generales, Peter es el compositor principal y tiene una visión a largo plazo y ve el panorama general. Soy más un tipo de detalles, y estoy a cargo de la ingeniería de gran parte del material para nuestros registros (grabación, edición, organización, etc.). Pero realmente se reduce a las actuaciones al final del día, y todos los miembros de la banda son jugadores increíbles y tienen sus propios estilos distintos, ¡la suma de los cuales hace de Monument lo que es sonoramente! En términos de gráficos, una vez más, Peter generalmente está a cargo de los conceptos y las historias, como lo está con las letras. Hemos tenido mucha suerte de tener una gran relación con Stan W Decker, quien ha estado haciendo todas las obras de arte del Monumento desde el primer día. Es un artista prolífico, siempre trabaja, ha hecho cosas increíbles para Blackmore’s Night y Ross The Boss, por ejemplo. Un verdadero profesional, ¡nos encanta trabajar con él!

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Alejandro Allo 26/11/19

 

 

 

 

Dan Baune guitarist of

Monument Logo 2018Thanks for accessing this interview. I know that the initiative to form the band was in charge of its vocalist. Tell me, how did these events happen?

Dan Baune: Yes, so there was actually an enterily different line-up that did the first EP “Rock The Night” back in late 2011/early 2012. I myself joined in late 2012, when we started working on the debut album “Renegades”. Literally a week after I joined I remember going into the studio and recording a cover version of Deep Purple’s “Black Night” for Ian Paice’s Sunflower Jam cancer charity, in honor of Jon Lord who had just passed away recently. Bob Katsionis from Firewind contributed the keyboard solo for this, which was fantastic. So I wasn’t there in the very first inception of the band, but Peter, myself and the rest of the gang definitely shared a vision in those early days, where there was very little classic tenor/falsetto singing in heavy metal, especially in Britain, and we just wanted to bring that melodic sound back, but with a modern twist.

Who are your current members?

Dan Baune: Currently we are: Peter Ellis on vocals, myself and Lewis Stephens on lead guitars, Giavanni Dürst on drums and Daniel Bate on bass guitar. Ocasionally Nik Sampson (guitarist at Devilment, Prolapse A.D.) and Chris Dale (bassist at Sack Trick, formerly of Tank and Bruce Dickinson) help us out on tour when one of us is indisposed.

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What material do you have edited?

Dan Baune: we have  3 studio albums out now, and a live album is coming very soo

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Let’s talk about his first album “RENEGADES”, a fresh album, with excellent riff and a lot of melody, something I haven’t heard in more current bands for some time to express it in some way. When does the composition of this album begin and how was its compositional process?

Dan Baune: Thank you for the kind words! Yes, that was exactly what we were aiming for, lots and lots of melody, but an agressive modern vibe overall. First albums are always fun to do, because sometimes some of the songs are in people’s minds for years and finally come to fruition you know. Some of the songs on this album were already on the demo EP, so we just re-recorded them in a better fashion. For the other songs, Peter and I got together to do some pre-production demos. He generally has a rough idea of the song as a whole and then we do the fine edits and arrangements together, before taking it in to the band to work out drums and bass and so on. Most songs start with some chords and a strong guitar or vocal melody, and we build it from there.

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What is the theme of the lyrics on this album?

Dan Baune: There are many lyrical themes on this album! We always like doing a few songs about historical or mythical subjects. Crusaders is a historic song for example, Fatal Attack is about Jack The Ripper and Omega has more of a spiritual undertone. And then we like doing things that are a bit lighter and more fun too, like Runaway which is a sort of medieval star-crossed lover song, and Renegades, which is more angsty and describes how we feel in the metal community, our generation especially. On the whole, I would say the album is about brotherhood. In this band, we’re a family, and at the time we were young and hungry for success, we would have walked through flames for each other you know.

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In this album they have the participation of a member of Judas Priest. Who is he and how does his participation come to the album?

Dan Baune: Yes, this was Ritchie Faulkner (the Falcon!!!). He came in and played a fantastic solo on our song “Rock The Night” around the time that he joined Judas Priest, replacing K.K. Downing who had just left the band. We know him from the scene in London, there’s this place called The Monarch in Camden where he used to play regularly. It’s a sort of scene hang-out where a lot of musicians mingle, and there’s a metal jam most every Sunday. I think Peter and Ritchie had been friends for many years before I met him.

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In 2016 they publish their second studio album after having had a great impact with their debut album. How was working on your second album after revolutionizing the metal scene with your debut album?

Dan Baune: The second album is always a lot harder, because you have your whole life to write the first album, and suddenly you only have a year or so to write number 2. Plus there are expectations now, so it’s a lot of combined pressures! But we were very fortunate, our debut album got us a great record deal with Rock Of Angels Records in Greece, who have been amazingly supportive ever since, and we couldn’t be happier. With their support, we were able to go to a fantastic producer called Scott Atkins, who has worked closely with Andy Sneap and has a similar style of production. That was exactly the sound we were chasing at the time, so it was a perfect fit. If memory serves me right, the writing actually happened fairly quickly. We were sure of what we were doing and were a well oiled machine by then, and very motivated. The recording process was more stressful though, as it was the first time some of us had worked with a top producer such as Scott. In that environment, mistakes aren’t tolerated you know, every performance is constantly under the microscope and everything is improved as much as possible, which takes time, but is ultimately very much worth the effort! For me, A Bridge Too Far from this album is still my favourite Monument song to this day.

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How long did it take you to compose “Hair Of The Dog” and how was your method of composition?

Dan Baune: I would say it took about a year. We like to work you know, so as soon as “Renegades” was released, we started writing and recording demos again, whenever there’s time. Often, Peter, Lewis and myself would just jam with our guitars in hotel rooms when we were on tour, and then when we got back home, Peter and I would meet up, because we both lived in London, and record demos at my home studio. As I was involved from the beginning of the process this time around, I had a bit more creative input too, which was fun for me and enriches the material overall. And when we had 12 to 15 good songs down like this, we got together as the entire band to play the material in a rehearsal room to see which are the best songs, and then we narrowed it down to 10.

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How do they become part of your Greek record?

Dan Baune: So, I briefly mentioned our friendship with Bob Katsionis earlier on. Now, Bob’s band Outloud came to the UK for a tour in 2015, so we went on tour together to support them. Bob is a fantastic human being, a very humble guy, and he immediately thought to introduce us to the head of their record company, Rock Of Angels Records (ROAR). The head of this company, Akis, is a great guy and we hit it off immediately. He shared our vision and was also a huge NWOBHM fan like us, so it was a perfect match!

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Why do you decide to baptize the band with the name Monument?

Dan Baune: The name Monument encaplulates to aspects for us. Number one, Monument is a part of the city of London. The urban jungle of this great city has always massively shaped us creatively, our ambitions and our outlook on life, and I believe that this is very much reflected in our music. Secondly, it signifies what the band is. It’s a Monument to all the great British bands that came before us, it honors our predecessors and brings that sound into the new millenium, with a solid foundation that cannot be moved. We are here to stay!!

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United Kingdom has been the mother of great bands like Judas Priest, Black Sabbath, Iron Maiden, etc. What new exponents does the current English scene offer, when I refer to new ones, do I focus on the last 10 years to the present?

Dan Baune: Sadly, the scene in the UK has changed in recent years and there are very few emerging bands that have a classic or melodic sound. The UK scene very much leans towards the US phenomenon of Metalcore and Deathcore these days. But there are a few lights in the black of course, bands such as Toledo Steel and Primitai, and although they are not new, bands like Diamond Head and Saxon are still releasing amazing records to this day! Central Europe, Eastern Europe and Germany in particular are places where the more traditional Heavy Metal sound is much more alive, so we love going there to play, and there are many emerging bands.

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I know you have participated in major European festivals. How is a Monument show and what is the reaction of the audience in their concerts?

Dan Baune: Yes, we’ve been very fortunate to play on some very big stages, last year we even got to share the stage with Judas Priest (Metal Day, Slovenia) and Iron Maiden (Rockwave, Greece), which was an amazing experience! The crowd loves it, I think they find us refreshing. So many bands these days come and play this super technical stuff, but don’t move an inch on stage, or they take it much too seriously, never smiling you know. We like to have fun on stage, to spread positivity and give the audience the opportunity to escape and forget about their lives for an hour. We love putting on a bombastic show with pyrotechnics and theatrics. Because, let’s face it, when the last of the giants retire… Lemmy and Dio are dead, Black Sabbath have retired, Kiss and Slayer are on their last tour, who is left… Iron Maiden, Judas Priest, Metallica perhaps?… When these guys also retire, who will fill their slot headlining the major festivals? Who will headline Rock In Rio? Avenged Sevenfold perhaps. Or Nightwish. But most Metal bands these days don’t put on an epic show that could match such an endeavour. We want to be that band!

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In 2018 his third album comes to light, and now I realize that they publish a disc every two years, at least on these three albums so far. What can you tell me about this new record work?

Dan Baune: “Hellhound” was a very different experience than the previous two albums. We were contemplating to go back to Scott Atkins, to do a record with the same sound as “Hair Of The Dog”, but we decided we wanted to evolve some more. “Hellhound” is a very different record. On the one hand, we listened to the fans and chose songs that we thought they would enjoy. For example, the first two albums both had ballads, and as much as I love writing them, we rarely play them live and the fans never mentioned them as their favourite songs. So, we chose not to do a ballad on this album. Also, we had an instrumental on the first album, not on the second. The fans said they missed an instrumental, so, we put an instrumental on this album! Now, in terms of production and sound, we were very proud of what we did with “Hair Of The Dog”, but we felt a little bit like we were hiding behind all that big production. We wanted to make a record that was more real, more live and more down to earth, unpredictable and dangerous, not too perfect. So that’s what we did, and we found the perfect producer for the job. Tony Newton had just mixed the latest Iron Maiden live release (The Book Of Souls – Live Chapter) and was looking to transition into doing more studio recordings. He became available and we jumped at the opportunity to work with him, and he did a stellar job!

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Your vocalist has a privileged vocal record. How is it to work with him?

Dan Baune: I love working with Peter, he is like me, very straight forward. He says what he means and he means what he says. There is no ego when we work together, only the results matter, and we both want the best for the song and the band, always!

What are you trying to capture with your lyrics on this new album?

Lyrically, we like to keep the mixture I was mentioning before. There are some historic epic tales, like William Kidd and Attila, some more urban legends like Death Avenue and Night Rider, and there are some songs for the fans that celebrate our Heavy Metal culture and lifestyle, like Creatures Of The Night and Wheels Of Steel (a motorcycle reference).

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The sound of your records is impeccable, as are your graphic designs. Who are the people in charge of all this?

In terms of the sound, as I explained throughout our conversation, we like to change things up in terms of production to keep things interesting for ourselves, as well as the fans. Generally speaking, Peter is the main songwriter and has the long term vision and sees the big picture. I am more of a details guy, and I am in charge of engineering a lot of the material for our records (recording, editing, arranging etc.). But it really comes down to the performances at the end of the day, and all of the band members are amazing players and have their own distinct styles, the sum of which makes Monument what it is sonically! In terms of the graphics, again, Peter is generally in charge of the concepts and stories, as he is with the lyrics. We have been very lucky to have a great relationship with Stan W Decker, who has been doing all the Monument artwork from day one. He is a prolific artist, always working, he’s done some amazing stuff for Blackmore’s Night and Ross The Boss for example. A true professional, we love working with him!

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Alejandro Allo 11/26/19

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Until Rain “Season V” (Rock of Angels Records 2019)

a1930738681_10Cuarto disco de estudio que nos ofrece esta banda griega de Metal Progresivo. El álbum cuenta con un total de doce composiciones y la banda está integrada por Theodore Amaxopoulos (Guitarra), Lef Germenlis (Teclados, Guitarra y Programación), Matthew Vella (Batería), Cons Marg (Voz), Donna Zed (Coros) y Linus Abrahamson (Bajo). En el tema “The Long Break” tienen como invitado en las voces a Vicky Psarakis de la banda The Agonist.

“Inner Season” un bello tema de piano, con varios arreglos del bajo y guitarra que le dan a esta composición breve pero con mucho sentimiento, con una voz  de tono  suave y con mucha personalidad. “Running” arpegiado, con el bajo ejecutando buenos arreglos, con un tono vocal melódico. Cuando entra la distorsión en la composición lo hace muy suavemente, lo que queda muy bien, y a esto hay que sumarle los solos delicados y bien trabajados, tanto en sus efectos como en su ejecución. “Patti” con un excelente trabajo del bajista y baterista, por momentos arpegiados, otros con distorsión pero como he dicho anteriormente, con una distorsión suave y delicada, lo que marca una diferencia muy grande en todas las composiciones y esto lo expreso como algo muy positivo. Con una buena melodía vocal, acompañada de coros y algunos guturales. “In Times of Despair” una composición con mucho sentimiento y excelentes arreglos, principalmente del bajo, cantado con suavidad pero a su vez con potencia y acompañadp por coros de fondo. “Qualia” con el bajo al frente, con un gran trabajo del baterista, la voz siempre melódica respaldada por coros, también hay algunos guturales, y lo que respecta a los solos realmente son muy elaborados y en ellos podemos disfrutar de diferentes fusiones, hacía tiempo que no escuchaba una banda de estas características. “Miracle” trabado, melódico, con buenos cambios de ritmo, excelente  labor del teclado. Me impactó mucho  el trabajo de su vocalista. Excelente composición. “Restart” arpegiado y con la distorsión justa, la manera en que la voz se expresa es fantástica, siempre acompañada por coros y el solo de guitarra nos derrite con mucho sentimiento y buen gusto. “Stay” piano y distorsión van de la mano desde el comienzo. El trabajo de la guitarra es muy sutil, excelente lo de la voz. “The Long Break”  con arpegios y la voz dulce de Vicky que se complementa con la voz del vocalista de la banda creando una simbiosis perfecta .  Lo instrumental es excelente y el solo de guitarra no tiene más que puro sentimiento junto al teclado, una composición muy bella. “Ascending” más pesado que las composiciones anteriores pero con esa delicadeza que propuso la banda desde el comienzo del disco. Mucho trabajo de todos los integrantes, que se lucen en esta canción. “A Land of Nothingness”  tranquilo, lo del bajista es genial, al igual que lo del vocalista. En un momento se torna más veloz y de la nada concluye. “Time Escape” con esta canción se cierra el disco, más intensa que las anteriores y con guturales que le otorgan otra perspectiva. Un excelente final de disco.

Tremenda banda de Metal Progresivo muy recomendable.

Alejandro Allo

Fireland “Fireland IV: Forged in Fire” (Independiente 2019)

Fireland IV - Forged In FireTercer disco de Heavy Metal Melódico de esta banda del Norte de Irlanda. El disco cuenta con un total de once composiciones, y la banda está formada por Steve Moore (Guitarra y Bajo), y Dave Brown (Voz), calculo que la batería será electrónica porque no tengo ninguna información de algún músico en este instrumento. Músicos invitados: Mariko Gray (Voz) en “Banished” y Rebecca Feeney (Voz) en “Carve My Name in Stone”.

“Evil Voyage” con una breve intro de teclas, para luego arremeter con la guitarra a todo vapor, bases pesadas, de ritmo rápido y con una gran melodía vocal, respaldada por algunos coros.  El solo de guitarra es agresivo, pero con esa cantidad justa de melodía.  Un buen comienzo de disco. “Dragon Slayer” con base de guitarra cabalgada y ejecutando sutiles arreglos. No cabe duda de las grandes cualidades del vocalista que hace un trabajo perfecto lleno de melodía. El solo de guitarra posee buen gusto lo que agrega un extra a la composición. “Banished”  arpegiado en su comienzo y con la participación del invitado  apoyando en las voces, la composición toma intensidad con voces más agudas y excelente respaldo de la voz femenina, rápido  y pesado y con un solo de guitarra de las mismas características. “Let the Witch Out”  guitarras acústicas desde el comienzo con varios coros y una melodía vocal que paralizó mi corazón. Una bella composición de corte medieval por momentos, hacía tiempo que no escuchaba una composición acústica así. “Rule 13” agresiva e intensa al igual que su melodía vocal. Eñ spñp con las mismas características aumentan la pasión que se puede observar en esta composición y con algunos coros bastantes rústicos pero efectivos, me animo a decir que por momentos la canción roza el mejor thrash. “Carve My Name in Stone” aquí el otro invitado respaldando en las voces, de comienzo arpegiado que va tomando forma con la distorsión, a media marcha, de buena melodía vocal y el solo de guitarra con un sentimiento y buen  gusto que me ha dejado sin palabras, una excelente canción. “Fallen III” con un lindo arpegio, con mucha melodía en la guitarra cuando entra la distorsión, de base cabalgada. Una excelente melodía vocal acompañada de coros muy buenos. Un estribillo muy agradable y con un solo bien ejecutado, una canción que me ha gustado mucho. “Winged Victory”   a media marcha, con varios momentos de arpegios, una melodía vocal suave y agradable siempre acompañada por coros. Un solo de guitarra que posee muy buenas melodías, sumándole a esto algo de velocidad. “Battlefield” pesado y contundente, con un toque de agresividad en la voz. De estribillo melódico y con buenos arreglos de guitarra, donde se ejecuta un gran solo con dicho instrumento. “N.D.E.” pesado y lleno de melodía, con algunos arpegios, buenos coros acompañando la melodía vocal. Un buen solo de guitarra sobre una base pesada, una gran composición. Llegamos a la última canción denominada “Hurricane” con varios cortes, de base trabada y pesada, con un tono vocal también pesado que en el estribillo cambia su tonalidad. Con un buen solo de guitarra, el cual posee buen gusto. Excelente cierre de disco.

Una gran banda y es impresionante lo que me vengo asombrando con las bandas de Irlanda que poseen un nivel de músicos impresionante al igual que las bandas.

Alejandro Allo

Misión “Destinos de libertad” (Independiente 2016)

img-20161216-wa00211Misión es una banda de Heavy/Power Metal del Norte Argentino, específicamente de la Provincia de Tucumán. Este es su primer disco de estudio, el cual contiene trece composiciones y la banda está formada por Luis Ángel Coronel (Bajo), Martin Esteban Coronel (Batería), Jorge Luis Puntano (Guitarra), Silvio Jesús Morales (Guitarra) y Federico César Coronel (Voz). Mientras que leen la reseña pueden escuchar el disco con el enlace que se encuentra al final de la misma.

El disco comienza con una introducción que representa al norte de nuestro país, para cederle el paso a “Eterno guardián” rozando lo mejor del Metal Clásico con el Power Metal, lleno de buenas melodías por parte de las guitarras, las cuales trabajan muy bien a dos voces, mucho doble bombo, entre las diferentes partes del tema podemos disfrutar de un buen riff y un gran solo de las seis cuerdas. La melodía vocal es excelente, regalándonos uno que otro agudo, con una letra muy espiritual y la temática del disco va por ese lado,  no quiero encasillarlos como metal cristiano porque realmente no lo sé. “La batalla final”  seguimos disfrutando de buenas melodías, por momentos las bases son trabadas, pero en el estribillo toma intensidad, con buena melodía vocal y un gran trabajo  de guitarras que deja más que bien parada a la banda. “Sigue adelante” esta es una composición muy bien trabajada con un solo que posee mucho sentimiento en su ejecución, con bases cabalgadas, el bajo bien al frente, y un excelente trabajo vocal con agudos incluidos. “Cuando todos quieran partir”  con aires progresivos, voces superpuestas, mucho doble bombo. Si hay una marca registrada en la banda, sería la labor que cumplen los guitarristas, ya que es fundamental, porque manejan todas las melodías de las composiciones, desde su trabajo a violas gemelas o a sus bases. El bajo y la batería te aplastan la cabeza y su vocalista es muy bueno, una composición que tiene de todo. “Luz ancestral”  siempre con un gran trabajo de guitarras, en esta ocasión  la voz es más agresiva. Con varios cortes y cambios de ritmo, un buen tema. “Desesperado” con mucho sentimiento desde el comienzo, a media marcha, pero subiendo su intensidad a medida que avanza la composición. El solo a la mitad es más agresivo y con una letra de neto corte social, muy bueno y el resto del solo es más clásico y melódico y con un agudo impactante para el final. “Juego perverso” bien Power y con voz aguda, con solos de guitarra bien clásicos, una composición que destila mucho poder. “Luz de misterio” a media marcha y con mucha melodía, de base cabalgada, con doble bombo cuando el tema lo requiere, cabe destacar que el baterista en este tema es Isaac Llovera. “Tu estrella” rápido, con mucho trabajo de las guitarras, principalmente a dos voces, doble bombo a full, coros etc. Otra excelente composición. “Buscando tus sueños”  muy clásico y rápido. Las guitarras al mejor estilo Alemán, todo  lleno de melodía, con su voz melódica respaldada por coros. “Nada te detendrá” y “Ven a mi mundo” cierran  el disco en la misma línea melódica y rápida.

Excelente disco de esta banda del Norte Argentino, y no quería olvidarme de mencionar a Dan Sanger en los coros de la banda Scarlight.

Alejandro Allo